Gareth Southgate najnoviji britanski Under-21 obrezivanje počinje cvjetati

Poslije toga je upravitelj skinuo pitanja o pristupu pacijenta njegove strane. “Način na koji držimo loptu gura oporbu”, rekao je. “Mi smo nepobjedivi, vrhunac smo grupe i čvrsto vjerujem na način na koji radimo na našem poslu.” Engleska ispod 21-ih držite se u Švicarskoj unatoč Jordon Ibe crvenoj kartici Čitaj mjeseci kasnije Engleska je izgradila na tom pobjedi u studenom. Subota navečer 1-1 izvući na iste protivnike možda je trebala biti još jedna pobjeda – Chuba Akpom zabio je nakon sjajnog driblanja Demarai Greyja prije švicarskog kasnog izjednačitelja – ali to je bio još jedan korak naprijed nakon razočaravajuće kampanje Europskog prvenstva prošlog ljeta.

Od prirodne smrti ispod 21s nogomet Southgate je brzo uspostavljen naseljena strana.Nakon što je pobijedio United States Under 23s u prijateljstvu u rujnu, njegova nova momčad zaradila je tri pobjede i dvije crte iz otvaranja pet utakmica njihove 2017 kvalifikacijske kampanje, priznavajući samo dva gola, da zauzeti zapovjedni položaj tri boda na vrhu Grupa 9.

Tim ima različit stil. Chelseaov talentirani midfielder Lewis Baker, koji je na posudbi u Vitesse Arnhemu, nadmašuje metronomski prolazak kapetana, Southamptonov James Ward-Prowse, u srednjem polju. Ruben Loftus-Cheekov dodir prvenstveno se koristi u ulozi No 10 iza tempom i snagom Arsenal-loanee Hull Cityja, Akpoma, koji ima tri kvalifikacijska cilja za njegovo ime.Calum Chambers i Matt Targett započeli su svaku utakmicu, obično uz Dominic Iorfa i Nathaniel Chalobah – sve branitelje koji vole igrati se sa stražnje strane – dok je Sunderlandov Jordan Pickford pouzdano izvodio u cilj. Ova neusporediv slijed ima poduprta je kohezivnim, funkcionalnim timom, a ne individualnim blistavim. Southgateova Engleska ima tendenciju da vrši pritisak na teren i prvenstveno drži loptu. Oni su imali 68% posjeda protiv Švicarske u Amexu, isti lik protiv Bosne u prethodnoj utakmici i 73% protiv Kazahstana prije igre. Uistinu, taj prolazni stil dovodi do nekih razdoblja kontroliranog, ali neodoljivog nogomet.U vrijeme kada su čelnici Premijerske lige izbjegavali posjedovni model, može se činiti da strategija Engleske igra ulogu s nekim tko je pogriješio. No, kako je uveo Watmore i Gray’s debitantski nastup, momčad ima tempo i izravno napada instinkte za promjenu tempusa i otvorene obrane, te dobiva rezultate koji bi ih trebali kvalificirati za više turnira.

Unatoč tome uspjeh Southgate je nagovijestio uobičajeni problem nacionalnog trenera koji ga neizbježno utječe na njega od Roy Hodgsona: igračima koji igraju. “Mislim da ne možemo podcijeniti nedostatak [kluba] vremena igranja za neke od tih momaka”, upozorio je on. Gray je fascinantan slučaj u točki.Talentirani krilac ulovio je prošlogodišnje prvenstvo u svom rodnom klubu u Birminghamu, a taj je oblik vodio u ovu kampanju kao redovni pokretač. Zatim, u siječnju su se klubovi Premier lige okupili. Gray je potpisan za Leicester City i, razumljivo, pokušao je zadržati mjesto u startnom XI-u Claudija Ranierija u konkurenciji sa Riyad Mahrezom i Marc Albrightonom.

U 19, ali će biti zanimljivo vidjeti može li se naći noge u momčadi koja će sljedeće sezone igrati Ligu prvaka. Stagnacija je prokletstvo koje je doživjelo mnoge mlade Engleske i Southgateove ruke bit će vezane ako igrači poput Gray ne igraju.Kao što je Hodgson izjavio ovog tjedna o Evertonovom 21-godišnjem talentu John Stonesu: “Da ga upotrijebite mora se igrati dovoljno dobro da se upadne u klubovu stranu…i ne mogu ništa poduzeti u vezi toga.”

Postoje različite vrste karijere – i stasis – u trenutnoj momčad Under 21, s ograničenim utjecajem na najbolji let na engleskom: samo pet momčadi koje su putovale u Švicarsku započele su više od pet Premier League igara ove sezone. Ali prvenstvo je i dalje koristan dokazni teren – ovo su sezona primjeraka Akpoma i Wolvesovih Iorfa – i raste kontingent učenja njihovog trgovanja u inozemstvu. I onda postoje slučajevi poput Dele Alli – koji su napravili dva nastupa ispod 21-te godine prije nego što se prebaci na višu razinu – i Marcus Rashford.S obzirom na malo vjerojatnu priliku u Manchester Unitedu i vjeru svog menadžera, 18-godišnjak ima pet profesionalnih ciljeva, a Arsenal i Manchester City među svojim skalpovima. Prošlog je tjedna debitirao za Englesku pod 20, a promocija u Southgateovoj skupini čini se prirodnim sljedećim korakom, ako njegov senzacionalni početak nastavi.

Bilo da svijetli u vrhu ili da se ukloni u rezervama Čini se važnijima nego ikad kao priliku da iskoriste iskustvo daleko od svjetla na svjetskoj pozornosti gdje su pritisci neusporedivi – vjerojatno nećete, primjerice, pronaći Waynea Rooneya koji će u bilo kojem trenutku davati #selfiematchreport na terenu, kao što je Ward-Prowse učinio nakon svirke Švicarske. Nije samo okruženje za razvoj igrača.Kao što je bienalni proljeće optimizam zavođenje oko engleske međunarodne scene, Southgate je također tiho uspješan. Deset godina od početka njegove jedine uloge u klubu Middlesbrough, stvaranje promjena u igri kao što je Watmore u Amexu samo može poboljšati njegovu sposobnost zaduženu za sljedeću generaciju engleske cvatnje.